李兴平的成长之路

一 题记

这位农民,在他面前,王思聪从来不提他爹!他就是李兴平,1979 年出生于广东兴宁县,父母均为当地农民,李兴平没有考上高中,初中毕业后即回家务农。李兴平沾染了一个“不好”的习惯——上网。要知道,上世纪 90 年代中期,上网是个烧钱的活,李兴平成了别人眼中的“败家子”。

就是这样的一个小人物,为百度的上市做出了巨大的贡献,创办了 hao123 网址之家,百度曾经百分之六十的流量都来源于这个网址导航,后来,又创办了 4399 游戏平台,每月盈利过亿,又创办了 ip138,IP 地址查询网站,以及其他众多中文网站排行 500 以内的站点。

下面就让我们看看,这个初中学历的农民,在互联网几乎为海龟一手掌控的圈子里,这个不懂技术、不懂管理,也不会讲洋文,更没强大资金的年青人,如何靠自己一个人建立了他的第一个网站,hao123 网址之家,而且是那种最简单的网站,却轻而易举地获得了数千万的收益。

二 创办 hao123 网址导航

1996 年初中毕业后,李兴平没有考上高中,回家务农。李兴平沾染了一个“不好”的习惯——上网。要知道,上世纪 90 年代中期,上网是个烧钱的活,李兴平成了别人眼中的“败家子”。

1999 年,兴宁的街头上也开始有网吧,懂一些网络知识的李兴平应聘在一家网吧做了网管,有了自己喜欢的工作,他如鱼得水,一头扎进浩瀚的网络中。

当时的互联网中,中文网站不多,大多是一连串英文符号的网址,不用笔抄下来,一般人无法记住。李兴平也是如此,每发现一个新的网站,他就抄录下来,很快就写了厚厚的一本,有些是经常要用的,他就在电脑上的文档里将它们列出来,下一次要用的时候,直接黏贴这些网址就可以搜索了,简单实用,省了不少时间。

那时候上网的人形形色色,有的是纯粹玩游戏的玩家,有的是好奇地上网聊天的,也有上网找资料的上班一族。不管是谁,他们对网络都不熟悉,经常为找一个网站而吆喝网管过来帮忙,李兴平上班的忙碌也就可想而知。

那个时候上网的费用不低,2 元一小时,要知道 3 元就可以吃一个快餐了,人们的月工资普遍为几百元而已。有些网友找个网站,折腾来折腾去就花费了大半个小时,上网费也就哗哗地消失了,就连李兴平看了也感觉心痛。为此,他就将自己制作的“网址大全”发给那些网友,上网方便了,大家都对他竖起了大拇指。

渐渐地,有网友提出更多自己需要的网址,李兴平也就不断地搜集大家喜欢的网址,添加到“网址大全”。有一天,他在网吧的电脑里都安装了一份“网址大全”,没想到,来这网吧上网的人就渐渐多了,大家都说来这里上网方便快捷,生意远远超过了其它网吧。老板给李兴平涨了工资,奖励他的“网址大全”带来的客流量。

半年多后,李兴平搜索了上千个大家常用的网址,“网址大全”似乎像模像样了,越来越多上网的人也在寻找一个搜索导航网页,有需求,就有市场。李兴平感觉机会来了,他要推出一个方便网友们上网的导航网站。

三 该起一个名字啦

首先,该起一个名字,这样才能“名正言顺”,让人容易记住。当时很多的网站为了追求洋气,都起了一些难记的名字,如新浪 (sina)、搜狐(sohu) 等,这让很多文化程度不高的网友会经常记不住,李兴平就特别欣赏网易(163),用了一个数字来命名自己的网站,通俗好记。因此,李兴平给自己的“网址大全”也取了一个简单的名字——hao123,好的拼音,123 的数字,简简单单,清清爽爽,就连一年级的小学生都能琅琅上口,特别好记。

收集的网址多了,就显得有些杂乱无章。李兴平开始了归类整理,凡是相关的网站就归类在一个栏目下,比如新闻网站就有“新浪、搜狐、网易、雅虎、TOM”等,而如小说网站则有“榕树下、起点、红袖添香、潇湘书院”等,邮箱则归类“163、126、雅虎、新浪、搜狐”等邮箱……使用者一眼就能看到相关的行业知名网站,只要鼠标点击就可以链接到自己想要浏览的网站。

就算进行了细分以及归类,仅仅一个页面也是无法满足日益增多的网友需求。李兴平紧接着开发了第二个网页的链接页面,比如生活服务这个栏目,hao123 的首页里仅只能显示两个字的关键词,而进入到第二个页面时,内容就丰富多了,如“查询”的关键词,细分后就成为“火车票查询、飞机票查询、公交车查询、在线地图、手机号码查询、邮政编码查询、天气查询、交通违章查询”等几十个子栏目,一目了然,搜索方便。

2000 年,hao123 已经初具雏形,但对于当时的李兴平来说,他的目的就是为了推出一个方便网友们搜索的导航网站,其它方面他考虑得很少。这其实和李兴平的个性有关,他是一个性格内向的人,只沉迷于网络钻研,用现在的话来说,那就是一个技术宅男,而对于经营、销售等方面则不太擅长。

但机遇却是不请自来。2000 年 6 月的一天,一个听歌的网站负责人在邮箱里给李兴平留言,希望洽谈广告合作的事务。Hao123 网站居然有主动送上门来的广告,这让李兴平惊奇不已。双方一联洽,原来对方希望能在 hao123 页面上挂上自己网站的关键词,每个月愿意支付 500 元的广告费。双方一拍即合。

广告主动上门,那是因为 hao123 有着不错的流量。之后,陆续也有其它网站和李兴平洽谈合作,或许很多人都会认为,这送上门来的钱,不要白不要,但李兴平并没有这样做。2000 年 10 月的一天,有一个网站希望挂在 hao123 的首页上,对方愿意出一个月 5000 元的广告费。面对这笔“丰厚的收入”,李兴平心里有点起疑,一个不知名的小网站为何一下子能拿出这么多的广告费? 于是他答应考虑考虑,随后就去了对方的网站浏览,原来这是一个经营那种带颜色的视频交友网站,所谓打擦边球,有时候还带着病毒链接,对于这种不健康的网站李兴平坚决拒绝。他清楚地明白,不可能为了眼前的一点“蝇头小利”,而断送了 hao123 的发展前途。

而在这一年,互联网也遭遇了一个寒冬,很多粗制滥造的小网站纷纷倒闭,不过 hao123 却是挺幸运,熬过了这一关。这并非意外,而在于李兴平执着坚定的收录原则:不收录有反动、色情、赌博等不良内容或提供不良内容链接的,以及网站名称或内容违反国家有关法规的网站; 不收录无实用内容的网站,包括那些尚无完整内容正在建设的网站; 不收录含有病毒、木马、弹出插件或恶意更改他人电脑设置的或有多个弹窗广告的网站; 不收录挂靠别人的网站下的网站,即没有自己单独域名的网站; 不收录在正常情况下无法正常连接或浏览的网站……正是因为坚持这几大原则,hao123 更为健康,得到用户的喜爱。

随后,hao123 迎来了发展的辉煌时期,到 2014 年,hao123 据 alexa 统计全球排名第 26 位,牢牢占据着导航网站的第一名的位置,浏览量超过了国内许多著名专业网站,甚至直逼 TOM 等门户网站。这一年,hao123 的月广告收入也达到了 80 多万。

四 简洁大方,无法超越

而就是这样的成绩,没有人知道,hao123 就是李兴平一个人在负责,也就是说,这个网站从头到尾都是李兴平一个人在操作,老板是他,员工也是他。

李兴平是个极为低调的人,身边的人都不知道赫赫有名的 hao123 就是这个貌不起眼的客家小伙子打造的。李兴平每天花几个小时打理网站,然后就像身边朋友一样,帮帮家务,或者和朋友出去打打球,喝喝茶,普通得不能再普通,即使那时的他已经有了 80 万的月收入,朋友们都还不知道他就是 hao123 的站长。

五 百度谈收购

2004 年 7 月的一天,百度深圳分公司的一位负责人前往兴宁,找李兴平商谈收购。此前,百度为了上市做准备,曾经和李兴平洽谈过收购事宜,但那时李兴平拒绝了。这一次,负责人也没有抱太大的希望,他只是来摸一摸李兴平的态度。

然而见面的结果让百度深圳分公司的负责人很是兴奋,因为这个时候李兴平对 hao123 的“盛世发展”却有了一份迷惑。hao123 的浏览量已经到了一个井喷的状态,别人都是狂欢不已,而李兴平却感到了不安和彷徨,每天他都花几个小时在检查、更新链接,但链接太多,不一定每一个链接都检查的那么仔细,因此他经常担心某些网站含有非法链接或者病毒,这将极大地危害网友的利益,也会损毁 hao123 的形象。

压力和工作量都让李兴平陷入紧张之中,其实他更明白,自己的不安来自于另一个念头:下一步,hao123 该怎么走?

有人建议李兴平,将网站做得有声有色,比如增加游动广告、制作大广告位、制作那些弹窗广告……但李兴平最讨厌那些花里胡哨的东西,因为他深深理解作为一个初级网友的用户体验:因为不懂,所以简单,所以需要简便。

有一个用户说出了自己的心声,“我从上网开始,就是使用 hao123 作为上网界面,不管是家里的还是办公室的电脑,也不管我换了多少份工作,我已经用了十几年了。我喜欢它的原因,就是方便实用、内容多而全、界面简洁、广告少、没有病毒和不良链接。就这么简单的理由。”

百度以 1190 万及 40000 股股票收购了 hao123,这让那些怀揣着宏大的商业计划书”以及数千万美元的回国创业的海龟们愤愤不平,凭什么这样一个既不懂技术,又不懂管理,不会讲洋文更没有强大资金背景支持的“土八路”赢得了这场战争?

其实,李兴平成功的原因很简单:hao123 定位精确,就是被大公司所忽略的初级网民市场。网吧中那些初次上网的年轻人,千家万户刚购买了电脑的小学生,以及几乎不会用键盘只能操作鼠标的老年人,hao123 精准地抓住了中国正在迅速扩大的这部分新生网民。到后期,hao123 针对网民进行了一次用户行为调查,发现 39.97% 的使用者上网 2~5 年,31.15% 的用户上网 5 年以上,这二者之和达到 71%。这说明,hao123 已经开始走出菜鸟级用户网络入门教育的需求,对老用户产生了很强的粘性。

后来,李兴平又开发了一个“4399 游戏”的红火网站,据网站统计数据,4399 在中国网站排名在 33 名。还是用一个用户的心声来反映他的成功吧,“我是用了十几年 hao123 的忠实用户,我 6 岁的孩子通过这个界面,专门玩 4399 的游戏。”

六 李兴平成功启示

李兴平是中国万千站长的榜样,是中国无数草根的榜样,他告诉万千站长,即使你什么都不是,你初中毕业,你高中毕业,你也可以凭借个人的努力取得成功,取得巨大的成功。
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